Ilmaston lämpeneminen vaikeuttaa viikunapuiden ja ampiaisten yhteistyötä

Normaalia korkeammalla lämpötilalla on todettu olevan tuhoisia vaikutuksia pieniin ampiaisiin, jotka pölyttävät viikunapuita Singaporessa. Ampiaisten pölytyksestä riippuvat viikunapuut saattavat siksi vähentyä ilmaston lämmetessä.

Biological Letters –tiedelehdessä julkaistussa tutkimusraportissa kerrotaan neljän Singaporessa elävän ampiaislajin (Agaonidae) lämmönsietokykyä selvitelleestä tutkimuksesta. Tulokset osoittivat, että kolmen celsiusasteen tai sitä suurempi lämmönnousu vähensi merkittävästi ampiaisten elinikää. Nämä ampiaiset pölyttävät monia viikunapuulajikkeita tropiikissa, joten tämä voi olla vakava uhka viikunapuille tulevaisuudessa ilmaston lämmetessä.

Viikunapuiden Ficus-sukuun kuuluu yli 750 tunnettua lajia tai lajiketta. Jokainen niistä antaa kodin monille eliöille sekä tarjoaa ruokaa monille eläimille, kuten hedelmälepakoille, apinoille, linnuille ja perhosille.

Ampiaiset laskevat munansa nuoreen kukkaan/hedelmään ja lentävät sitten pois vieden siitepölyä seuraavaan kukkaan. Näin ampiaiset pölyttävät puita. Jokainen viikunapuulajike on riippuvainen tietystä ampiaislajista, joten niiden väheneminen voisi olla vakava ongelma kyseiselle viikunapuulajikkeelle. Jotkut ampiaislajit ovat hyvin lyhytikäisiä. Ne saattavat pysyä elossa vain 24 tuntia, joten ampiaisten ja viikunapuiden välinen suhde on herkkä. Viikunoita ei tule, jos ampiaiset kuolevat tai lopettavat muninnan ennen pölytystä.

Singaporessa vallitsee vakaa ilmasto ilman todellisia vuodenaikojen vaihteluita. Tämän vuoksi tutkijat ovat olettaneet, että Singaporessa elävät lyhytikäiset ja pienikokoiset ampiaislajit saattavat sietää huonosti äärilämpötiloja. He näyttävät olleen oikeassa. Tämä uusi tutkimus oli vasta laboratoriokoe, mutta jos tulokset osoittautuvat pitäviksi myös luonnossa, niin viikunapuut saattavat vähentyä ilmaston lämmetessä. Tämä puolestaan vaikuttaisi muihin lajeihin, jotka käyttävät viikunapuita ruuan lähteenä.

Tutkijoiden mukaan voi olla mahdollista, että jotkut ampiaislajit reagoivat lämpötilan nousuun joustavammin, mutta tutkimuksessa mukana olleet lajit edustavat kolmea eri kehityshaaraa, joten tutkimuksen lajien voidaan katsoa olevan edustava otos viikunapuita pölyttävistä ampiaislajeista.

”Tämä tarkoittaa sitä, että viikunapuiden populaatiot sekä Singaporessa että muualla tropiikissa saattavat olla erittäin herkkiä ihmiskunnan aiheuttamalle ilmaston lämpenemiselle”, tutkijat varoittavat.

Lähteet:

Figs and Wasps in a Warmer Climate (Royal Meteorological Societyn tiedote)

Tutkimusartikkeli: Nanthinee Jevanandam, Alexander G. R. Goh and Richard T. Corlett, Climate warming and the potential extinction of fig wasps, the obligate pollinators of figs, Biology Letters, 23 June 2013 vol. 9 no. 3 20130041, doi: 10.1098/rsbl.2013.0041. [tiivistelmä]

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s

%d bloggers like this: