Maailman merien pinta laski viimeisen vuoden aikana

NASAn mittausten mukaan maailman merien keskimääräinen pinta on laskenut viime vuoden kesän jälkeen. Tämän kerrotaan johtuvan El Niñon vaihtumisesta La Niñaksi, mikä aiheutti poikkeuksellisen suuren sademäärän mantereiden ylle. Paljon vettä on siis haihtunut meristä ja satanut maa-alueille, mikä on aiheuttanut notkahduksen maailman merien pintaan. Tilanteen odotetaan muuttuvan normaaliksi ylimääräisen veden valuessa takaisin meriin.

Lämpömittarissa olevan elohopean tavoin myös valtamerien vesi laajenee lämmetessään. Tämä yhdessä Grönlannin ja Etelämantereen sulavien jäätiköiden kanssa nostaa maailman merien keskimääräistä pintaa pitkällä aikavälillä. Yhdysvaltojen ja Ranskan avaruusaluksista Jason-1, Jason-2 ja Topex / Poseidon on seurattu 18 vuoden ajan maailman merien keskimääräisen pinnan asteittaista nousua ilmaston lämmetessä.

Merenpinnan nousu on ollut huomattavan tasaista suurimman osan tästä ajasta, mutta silloin tällöin merenpinnan nousussa tapahtuu pieni notkahdus. Kuluneen vuoden aikana on kuitenkin tapahtunut suuri notkahdus. Viime kesän ja tämän vuoden kesän välillä maailman merien keskimääräinen pinta laski noin puoli senttimetriä.

Mistä tämä merien pinnan yhtäkkinen lasku sitten johtuu? Ilmastotutkija Josh Willis NASAn Jet Propulsion Laboratorysta, sanoo laskun johtuvan El Niñon ja La Niñan vaihtelusta Tyynellämerellä.

Willisin mukaan vuonna 2010 oli melko voimakas El Niño, joka vuoden loppuun mennessä vaihtui yhdeksi voimakkaimmista La Niñoista miesmuistiin. Tämä Tyynellämerellä tapahtunut äkillinen muutos aiheutti muutoksia sademääriin ympäri maailmaa tuoden valtavia tulvia muun muassa Australiaan ja Amazonin alueelle sekä kuivuutta Yhdysvaltojen eteläosiin.

NASAn ja Saksan Aerospace Centerin Gravity Recovery ja Climate Experiment (Grace) -avaruusaluksesta tehdyistä mittauksista saa selkeän kuvan siitä, miten tämä ylimääräinen sade osui mantereiden päälle vuoden 2011 alkupuolella. ”Tunnistamalla veden sijainnin mantereilla Grace osoittaa meille miten vesi liikkuu planeettallamme”, sanoo Steve Nerem, merenpinnan vaihteluihin perehtynyt tutkija Coloradon yliopistosta.

Mistä tämä kaikki Brasiliaan ja Australiaan satanut ylimääräinen vesi on peräisin? Arvasit oikein: merestä. Joka vuosi valtavia määriä vettä haihtuu maailman meristä. Suurin osa siitä sataa takaisin mereen, mutta osa sataa maa-alueille. ”Tänä vuonna maa-alueet saivat normaalia enemmän sadetta niin paljon, että maailman merien keskimääräinen pinta laski viimeisen vuoden aikana”, sanoo Carmen Boening, meren ja ilmaston tutkija Jet Propulsion Laboratorysta. Boening kollegoineen esitteli nämä tulokset äskettäin vuosittaisessa Gracen tutkijaryhmän tapaamisessa Texasin Austinissa.

Niille, joiden mielestä nämä tiedot osoittavat merenpinnan tason kääntymistä laskuun pitkällä aikavälillä, Willis huomauttaa, että tällaiset merenpinnan notkahdukset eivät jatku, vaan pitkällä aikavälillä merien pinta jatkaa vankasti nousuaan. Vesi virtaa alaspäin, joten maa-alueille osunut ylimääräinen sade löytää lopulta tiensä takaisin mereen. Kun niin tapahtuu, maailman merien keskimääräinen pinta jatkaa taas nousuaan.

”Lämmitämme tätä planeettaa, mikä lopulta merkitsee merenpinnan nousua”, sanoo Willis. ”Mutta El Niño ja La Niña vievät meidät aina vuoristoradalle sademäärien osalta ja tällaisina vuosina ne heiluttelevat merien pintaa mielin määrin.”

Lähde: Bump in the road (NASAn uutisartikkeli)

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s

%d bloggers like this: