Ilmaston lämpeneminen vähentää kalojen uintikykyä

Uuden tutkimuksen mukaan monien koralliriutoilla elävien, vakaisiin elinolosuhteisiin sopeutuneiden kalalajien uintikyky tulee heikkenemään ilmaston lämpenemisen myötä. Tämä uhkaa niiden selviytymistä, elleivät ne sopeudu muutokseen.

Trooppisten koralliriuttojen luukalat ovat vaihtolämpöisiä, joten niiden kyky fyysiseen toimintaan riippuu suoraan ympäristön lämpötilasta. Trooppinen meri on ympäristönä suhteellisen vakaa, joten siellä elävät lajit ovat usein sopeutuneet hyvin pieneen lämpötilavaihteluun. Siksi monet trooppiset lajit elävät lämpötilassa, joka on melko lähellä korkeinta niille sopivaa . Tutkimusten mukaan esimerkiksi koralliriutoilla pieneen lämpötilanvaihteluun sopeutuminen näyttäisi antavan etulyöntiaseman taistelussa olemassolosta.

Tällainen sopeutuma voi kuitenkin olla vakava heikkous, jos tapahtuu normaalia suurempia lämpötilanmuutoksia. Ilmaston lämpenemisen myötä merien lämpötilojen odotetaan nousevan noin kolmella celsiusasteella. Paikallisesti muutokset saattavat ajoittain olla vielä voimakkaampia. Jo alle kahden asteen muutokset voivat aiheuttaa haalistumista ja kuolleisuutta koralliriuttojen lajeissa, joten tulevaisuudessa koralliriuttoihin näyttää kohdistuvan vakava uhka.

Uhkaa tarkemmin arvioitaessa olisi hyvä tietää korallien ja muiden riutoilla elävien lajien herkkyys lämpötilan muutoksille. Suurin osa aiemmista tutkimuksista on kohdistunut koralleihin, eikä koralliriuttojen kalalajien herkkyyttä lämpötilalle ole juurikaan tutkittu.

Global Change Biology -lehden äskettäin julkaisemassa tutkimuksessa on selvitetty lämpötilan nousun vaikutusta trooppisilla koralliriutoilla eläviin koralliahveniin (Pomacentridae), jotka ovat suosittuja akvaariokaloja. Tutkimuksessa oli mukana muutamia eri koralliahvenlajeja. Tutkimuksessa veden lämpötilaa nostettiin kolmella asteella ja seurattiin, miten kalojen uintiominaisuudet ja aineenvaihdunta muuttuivat. Kalojen suorityskykyä mitattiin muutamalla parametrillä, jotka olivat suurin uintinopeus, uintityylin vaihtonopeus (siirtyminen rintauinnista pyrstöuintiin), aineenvaihdunta maksimaalisen suorituksen aikana, aineenvaihdunta levossa sekä maksimaalisen suorituksen ja levon aineenvaihdunnan suhde.

Lämpötilan nostolla oli merkittävä negatiivinen vaikutus kaikkiin mitattuihin parametreihin. Vaikutuksen suuruus kuitenkin vaihteli lajeittain, vaikka lajit olivatkin toisilleen hyvin läheistä sukua. Viidellä lajilla suurin uintinopeus väheni voimakkaasti (21,3 – 27,9 prosenttia) ja samoilla lajeilla myös uintityylin vaihtonopeus väheni 32,6 – 51,3 prosenttia. Viidellä lajilla aineenvaihdunta heikkeni maksimaalisen suorituksen ja levon aineenvaihdunnan suhteen laskiessa 24,3 – 64,9 prosenttia.

Tuloksia vertailtiin oikeisiin kenttäolosuhteisiin, mistä saatiin johtopäätökseksi, että meren lämmetessä monilla kalalajeilla uintikyky näyttää heikkenevän niin paljon, että niillä tulee olemaan vaikeuksia voittaa koralliriutoilla usein esiintyvät veden virtausnopeudet. Ilmaston lämmetessä ne siis saattavat huuhtoutua pois elinympäristöstään, elleivät ne pysty sopeutumaan muutokseen.

Lähde: J. L. Johansen, G. P. Jones, Increasing ocean temperature reduces the metabolic performance and swimming ability of coral reef damselfishes, Global Change Biology, 2011, DOI: 10.1111/j.1365-2486.2011.02436.x. [tiivistelmä]

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s

%d bloggers like this: