Pohjoisen pallonpuoliskon lumipeite vähenee

Pohjoisen pallonpuoliskon keväisen lumipeitteen laajuus on vähentynyt viimeisen 90 vuoden aikana uuden analyysin mukaan. Lisäksi lumipeitteen väheneminen on kiihtynyt viimeisen 40 vuoden aikana.

Pohjoisen pallonpuoliskon lumipeite on tärkeä osa maapallon heijastuskyvylle eli albedolle. Valkoinen lumi heijastaa auringonvaloa pois paljon tehokkaammin kuin maanpinta, kasvillisuus tai merenpinta. Lumella on siis moniin muihin pintoihin verrattuna viilentävä vaikutus. Lumipeite on kuitenkin vähentynyt ilmaston lämmetessä. Tämä voimistaa lämpenemistä, koska auringonvaloa heijastuu pois vähemmän.

Ilmastonmuutoksen tutkimuksen kannalta onkin tärkeää seurata lumipeitteen muutoksia. Pohjoisen pallonpuoliskon lumipeitteen laajuuden arviot on yleensä tehty mittausasemien tai satelliittien mittaussarjoista muodostetun yksittäisen datasarjan perusteella, eivätkä niiden epävarmuudet ole aina kunnolla tiedossa. Eri satelliittimittaukset saattavat antaa erilaisen lumipeitteen laajuuden eri tekijöistä, kuten mittausten erotuskyvystä ja mittauksien aikaisesta pilvisyydestä, riippuen. Mittausasemien sijainti taas on epätasaisesti jakautunut, mikä aiheuttaa paljon epävarmuutta lumipeitteen laajuuden arviointiin.

Uudessa tutkimuksessa on tehty arvio pohjoisen pallonpuoliskon lumipeitteen muutoksista. Saman tutkimusryhmän aiemmassa tutkimuksessa arvio tehtiin moniin eri mittaussarjoihin perustuen vuosien 1967 ja 2008 välillä arktisen alueen lumipeitteestä keväällä. Tässä uudessa tutkimuksessa käytettiin samaa menetelmää ja arvio kevään lumipeitteestä tehtiin vuosien 1922 ja 2010 välillä koko pohjoiselle pallonpuoliskolle.

Tutkimuksessa käytettiin monia eri lumipeitteen aikasarjoja, jotka ovat peräisin aikaisemmista tutkimuksista, reanalyyseistä (NCEP, ERA-40), satelliittimittauksista (PMW) ja tiedeorganisaatioilta (NOAA ja Canadian Meteorological Centre). Näistä muodostettiin pohjoisen pallonpuoliskon lumipeitteen keväisen laajuuden aikasarja.

Pohjoisen pallonpuoliskon keväisen lumipeitteen laajuus on vähentynyt merkitsevästi viimeisen noin 90 vuoden aikana. Viimeisen 40 vuoden aikana lumipeitteen väheneminen on kiihtynyt. Vuosien 1970 ja 2010 välillä lumipeitteen vähenemisvauhti on ollut noin 0,8 miljoonaa neliökilometriä vuosikymmenessä maalis-huhtikuussa. Tärkein tekijä lumipeitteen vähenemisessä on ollut lämpötilan nousu, joka maa-alueilla selittää noin 50 prosenttia vähenemisestä. Muutokset ilmakehän kiertoilmiöissä ovat myös ilmeisesti vaikuttaneet asiaan. Tutkimuksessa saatiin todisteita siitä, että Pohjois-Atlantin oskillaation muutokset 1980-luvulla sekä myös muutokset Skandinavian ilmavirtauksissa vaikuttivat 1980-luvulla osaltaan maaliskuun lumipeitteen vähenemiseen Euraasian alueella.

Maaliskuussa suurin osa lumipeitteen muutoksesta on tapahtunut Euraasian alueella. Pohjois-Amerikan lumipeitteen muutokset eivät ole merkitseviä maaliskuussa. Huhtikuussa lumipeite on vähentynyt merkitsevästi molemmilla mantereilla. Viime vuosikymmenien aikana Pohjois-Amerikan keväisen lumipeitteen herkkyys lämpötilan muutoksille on kasvanut, mutta Euraasiassa se on vähentynyt. Syytä tähän ei tiedetä varmasti. Mahdollisia tekijöitä ovat lumirajan siirtyminen pohjoisemmaksi, muutokset ilmakehän kiertoliikkeissä ja muutokset keväisen lumipeitteen paksuudessa (ohut lumipeite reagoi herkemmin lämpötilan muutoksiin).

Lähteet:

Brown, R. D. and Robinson, D. A.: Northern Hemisphere spring snow cover variability and change over 1922–2010 including an assessment of uncertainty, The Cryosphere, 5, 219-229, doi:10.5194/tc-5-219-2011, 2011. [tiivistelmä, koko artikkeli]

Brown, Ross D., 2000: Northern Hemisphere Snow Cover Variability and Change, 1915–97. J. Climate, 13, 2339–2355, doi: 10.1175/1520-0442(2000)0132.0.CO;2. [koko artikkeli]

Lisätietoa:

Pohjoisen pallonpuoliskon lumipeitteen muutokset (Rutgers University, Global Snow Lab) (valittavissa myös Euraasia ja Pohjois-Amerikka erikseen, sekä yksittäisten kuukausien muutokset)

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s

%d bloggers like this: